脑力惊人

先前的研究只观察了虎皮鹦鹉,而新研究调查了其它八种鹦鹉的大脑,包括锥尾鹦哥、澳洲鹦鹉、多情鹦鹉、两种亚马逊鹦鹉、蓝色和金色金刚鹦鹉、食肉鹦鹉和非洲灰鹦鹉。研究人员找到了负责人类大脑和鸟类发声学习的特定基因标记。通过对虎皮鹦鹉的神经跟踪实验,他们比较了所有鹦鹉大脑中的基因表达模式。调查发现古老的鹦鹉——新西兰的食肉鹦鹉有一个基本的壳体结构,表明壳中的神经元至少在2900万年前就出现了。

一直以为“核”周围的部位与发声学习关,但鹦鹉学舌的秘密新发现支持了研究组的假设,人类和其他能进行发声学习的动物通过大脑路径重复来获得模仿能力。鹦鹉发声学习的大部分区域位于大脑同时能控制行为的部位。鹦鹉大脑的这些部位还表现出一些特殊的基因表达模式,科学家们推测这可能解释了为什么有些鹦鹉还能学会随着音乐跳舞。

Chakraborty博士补充说:“处理听觉信息和模仿另一物种的声音所需的动作,都需要大量脑力。问题是,这些鹦鹉的大脑有多专业?体现在哪些方面?这是一群有着专业基因被选择的物种,还是有我们尚未发现的某种特定的预测?”

鹦鹉是为数不多的能做为“发生学习者”的动物,这也意味着它们可以模仿声音。鹦鹉可以模仿声音的能力主要在于鹦鹉和其它鸟类的大脑不同。将来会进一步研究,将检测外壳是否会赋予鹦鹉模仿人类语言的更强大能力。对于鹦鹉学舌的秘密,你现在知道了吗?